Spillebranche i afgiftschok spår "kollaps" efter finanslovsaftale

392262_16_9_large_454.jpg
Virksomheder
Eksklusivt for kunder
03. dec 2019 KL.15:24
Regeringen, Radikale Venstre, SF og Enhedslisten gambler med spillebranchens fremtid. Det er reaktionen hos et af de førende spillefirmaer, Unibet, på at partierne med finanslovsaftalen skruer spilleafgiften op fra 20 til 28 pct. 

”Det her er meget alvorligt. Afgiftsstigningen vil med stor sandsynlighed slå det meste af branchen hjem som var det i ludo. Det kan betyde et muligt kollaps af vores onlinebranche og i løbet af få år medføre at vi står tilbage med et udvidet monopol og signifikant dårligere produkter til forbrugere".
Det siger Kim Olesen, direktør for Kindred Group, der står bag bl.a. Unibet, en af de store spiludbydere herhjemme.

Finanslovsaftalen forhøjer afgiften på væddemål og onlinekasino, som hidtil har været lavere end på landbaserede casinoer og spilleautomater. Casinoerne og automatudbyderne, der samlet fylder tre-fire procent af markedet, har længe protesteret over, at de har skullet betale mere end deres onlinekonkurrenter. Så nu sidestilles de afgiftsmæssigt med finansloven, som med afgiftsstigningen vil hente 150 mio. kr. årligt på manøvren.
 
Partier vil forebygge ludomani


Ifølge aftalen ønsker partnerne bag den "at regulere det danske marked for væddemål og onlinekasino samt at forebygge ludomani. Partierne er derfor enige om at forhøje afgiftssatsen på væddemål og onlinekasino fra 20 til 28 pct. af bruttospilleindtægten (BSI)," fremgår det af aftalen. 

Initiativet træder i kraft fra 2021 og skønnes at indebære et finansieringsbidrag på 150 mio. kr. årligt fra 2021. Varigt udgør finansieringsbidraget 150 mio. kr.

Brancheforeningen Dansk Online Gambling Association går hårdt i rette med aftalen. 

"Man indikerer i aftalen, at man vil kæmpe mod ludomani. På den baggrund gør man det 150 mio. kr. dyrere for danskerne at spille. Men man øremærker ikke en krone til en indsats mod ludomani. Så det her handler ikke om at beskytte forbrugerne. Det handler om at få flere penge i statskassen, " siger Morten Rønde, administrerende direktør i DOGA. 

Kim Olesen fra Kindred er enig:

”Hvis et øget fokus på bekæmpelse af ludomani er et vigtigt indsatsområde for regeringen, så ville en øremærkning af den forøgede afgift til det formål give god mening. Men det gør man jo ikke. Den øgede afgift er blot et nyt, varigt finansieringsbidrag.”

Lægger kant til spillebranchen
I disse måneder lægger regeringen en skarpere kant til spillebranchen end den hidtil har været udsat for. Dels ventes der en opstramning af spillereklamerne. Dels ventes der en opstramning overfor hvidvask i den landbaserede del af branchen. Samtidig vil der i foråret blive taget initiativ til en øget indsats overfor spilafhængighed.

Ifølge Troels Ravn, skatteordfører i Socialdemokratiet, er merbidraget fra den øgede afgift dog ikke øremærket særlige spilrelaterede initiativer. 

"Forebyggelse og behandling af spilafhængighed er vigtigt, og derfor kommer vi også med et udspil om det, formentlig til foråret. Jeg kan ikke svare på, hvor mange penge, der vil blive afsat til området, og når det ligger fast, vil der jo følge financiering med."

Så dermed er den øgede afgift eller dele af den ikke øremærket til dette område, selv om aftalepartierne skriverskriver, at man ønsker at forebygge ludomani?

"Jeg kan ikke sige, hvad der bliver afsat, for så langt er vi ikke. Men den øgede afgift er ikke øremærket. Det er rigtigt," siger Troels Ravn. 

Kim Olesen fra Unibet spår, at "væsentligt flere danskere" vil søge mod udenlandske operatører for at få et konkurrencedygtigt produkt.

"Desværre er det også operatører der ikke har den samme standard som os med dansk licens."

Forretningsmæssigt vil en række udbydere knække nakken på den øgede afgift, spår Kim Olesen:

”Den nuværende afgift på 20 pct. gør det i forvejen svært for de fleste operatører at tjene penge i Danmark. En afgift på 28 procent, vil sammen med eventuelle markante begrænsninger i evnen til at markedsføre os, givetvis fjerne mange operatørers lyst til at have en dansk licens. Så det er ret alvorligt.”

Tvivler på gevinst

Unibet-direktøren tvivler også på, at det vil lykkes at få samtlige 150 mio. kr. i statskassen:

”Jeg vil gerne udfordre regeringens forventning om, at man vil få 150 mio. kr. mere i kassen. Jeg tror, at vi vil se et fald i omsætning og at vi vil ende med at sende nul ekstra kroner til staten. Med så markant en afgiftsstigning og med udsigten til begrænsninger på reklamesiden så er der stor sandsynlighed for, at en stor del af operatørerne laver en exit fra det danske marked. Simpelthen fordi man bevæger sig for langt væk fra grænsen for, hvornår man kan tjene penge.”

”Regeringen baserer det på en antagelse af, at markedet vil vokse som det har gjort i dag og at der fortsat vil være det samme operatører, som der er i dag. Her regner man slet ikke ind, at mange operatører allerede i dag har svært ved at tjene penge. Og vi har allerede set store operatører som Ladbrokes og Tipico opgive Danmark, fordi markedet blev vurderet som ikke-rentabelt”

Hvor den danske spillebranche i dag består af omkring 45 licenshavere, er der ifølge Kim Olesen stor sandsynlighed for, at vi er på vej mod en situation, hvor to-tre spillere med Danske Spil i front vil dominere markedet.
”Det her kan hurtigt udvikle sig til et duopol eller noget, der ligner,” siger Kindred-direktøren.

”Hvis vi beslutter at blive i markedet, vil vi desuden være nødsaget til at se på prissætningen af vores produkter for at kunne opretholde vores eksistens. Men hævede priser for det samme produkt vil jo i kundernes øjne blive et dårligere produkt. Og når vi med forventede indskrænkninger af vores reklamemuligheder får mulighed for at henvende os til færre potentielle kunder, så bliver det mere fristende for forbrugerne at gå til gambling-operatører uden dansk licens.”


Kindred: Danske Spil har fordel, andre ikke har

Ifølge Kim Olesen rammer den øgede afgift giganten på markedet, statsejede Danske Spil, mindre hårdt, end den rammer de øvrige udbydere: 

"Statens egen spiludbyder har jo en fordel, som alle andre ikke har: Dels et, de facto, monopol på al landbaseret spil – og et statsligt garanteret marked på lotto, skrabespil etc. Den eneste virksomhed, der med sikkerhed kan absorbere alle politiske stramninger, er den, som staten selv ejer. De kan flytte rundt på deres investeringer mellem licens-delen og monopoldelen, mens vi ikke kan sende regningen – i form at forringede produkter – andre steder hen end forbrugerne. Så dette udstiller med al ønskelig tydelighed, at det er svært at skulle konkurrere på lige vilkår."

Danske Spil vurderer dog ikke, at afgiftsstigningen på de otte procentpoint på onlinespillene vil gå uberørt henover den statsejede koncern:

"I Danske Spil tilbyder vi en række spil, der er konkurrenceudsat på lige vilkår med de andre spiludbydere. Og ligesom de øvrige spiludbydere på det danske spillemarked vil vi selvfølgelig også kunne mærke, at afgiften på vores spil bliver hævet," siger pressechef, Thomas Bille Vinkel.