Økonomien vender, men demografien tynger

Teis Knuthsen
BLOGS Af

 

Global økonomi udvikler sig for det meste bedre end ventet disse måneder, og for mange kommer dette som en overraskelse. Det enkleste sted at måle det er i de økonomiske overraskelsesindeks, der viser hvordan nøgletallene udvikler sig i forhold til analytikernes estimater: siden februar har det såkaldte makromomentum således udviklet sig positivt, og medvirket til en længere periode med ”risk on” i finansmarkederne, hvorunder globale aktier er steget med tæt på 20%.

Den primære årsag til en mere positiv økonomisk udvikling er en kombination af et aftagende olieprischok, samt en vending i en traditionel lagercyklus. Denne bevægelse understøttes af et fortsat fald i arbejdsløsheden i alle større geografiske regioner, der igen skubber til forbrug og boligmarked. Samtidigt står det nu klart atBrexitikke blev den katastrofe for hverken global eller engelsk økonomi, som mange havde travlt med at udråbe det til (dog ikke her, må jeg skynde mig at indføre).

Centralbankerne forholder sig for tiden afventende til en mere positiv økonomisk udvikling, ikke mindst fordi inflationen aktuelt er lav, og udsigterne er således for at perioden med meget lave, og flere steder negative, renter vil fortsætte en rum tid endnu. Lave renter påvirker boligmarkederne positivt gennem stadigt lavere finansieringsomkostninger. Tilsvarende er effekten for aktiemarkederne positiv, dels i sammenligning med alternative aktivklasser, dels ved at tilskynde virksomheder til at finansiere aktietilbagekøb ved gældsudstedelser. I takt med at priserne stiger på begge aktivklasser, falder de forventede afkast. Men det er et problem for en anden dag.

Den makroøkonomiske effekt af lave renter er noget mere tvivlsom, idet forbrugere tvinges til at øge deres opsparing for at sikre uændrede forbrugsmuligheder i fremtiden, og fordi der er tegn på at virksomheder låner til aktietilbagekøb, snarere end til investeringer.

Endelig er det værd at holde øje med et muligt skifte mod en højere grad af finanspolitisk stimulans i den kommende tid. Ikke mindst i USA har de to præsidentkandidater begge argumenteret for øget offentlig forbrug, men ligeledes peger pilen på en mere lempelig finanspolitik i Europa, Japan og Kina. (Her vil flere nok bemærke, at netop øgede offentlige investeringer i fremtiden burde være åbenlyse, al den stund at mange finansministre kan låne til negative renter: Hvis ikke dette tilskynder til f.eks. infrastrukturinvesteringer, hvad kan så?)

 

Ikke alt er dog positivt.Et godt eksempel er den seneste udmelding fra Federal Reserves Janet Yellen, der frit omsat lyder sådan her:”Vi anerkender at den seneste økonomiske udvikling har været bedre end ventet. Hvis dette skulle fortsætte, så vil der være plads til at hæve renten”. Det interessante her er ikke så meget, at pengepolitik synes at være blevet en noget kortsigtet affære, men mere at Yellen giver udtryk for en udtalt frygt for at stå på toppen af den økonomiske cyklus, med udsigt til en ny krise. Dette kommer efter konstant økonomisk vækst siden 2009 og en halvering af arbejdsløsheden i USA. Tidsånden er med andre ord negativ.

 

Løfter man motorrummet på den økonomiske udvikling, er det tydeligt at se at virksomhedernes investeringer vokser langsomt i forhold til tidligere opsving. Samtidigt – og tæt forbundet hermed – udvikler produktiviteten sig meget beskedent, hvilket medvirker til at sænke den samlede vækst. 

På længere sigt kommer man heller ikke udenom den demografiske udvikling. Den japanske befolkning toppede i 2005, mens den europæiske befolkning topper i disse år. En faldende befolkning er lig med faldende vækst. En voksende andel af ældre i begge befolkninger trækker ligeledes ned i den potentielle vækst. USA skiller sig markant ud fra denne udvikling, idet befolkningen forventes at vokse støt i de kommende generationer. Dette giver en forventning om en markant højere økonomisk vækst i USA i de kommende årtier, end hvad vi kan opnå på denne side af Atlanten.

Andre lande har et befolkningsoverskud, og et massivt pres fra en desperat ungdomspopulation. På papiret burde intet være nemmere end at blande befolkningerne på tværs af kloden. I praksis er dette dog alt andet end simpelt, hvad flygtninge- og migrationsproblemerne i Europa er et trist eksempel på. I Europa er vi i vores sekulære og kristne samfund særligt dårlige til at absorbere nordafrikanske og mellemøstlige muslimer, der ligeledes til tider synes at have svært ved at acceptere at tiltrækningskraften fra Europa er baseret på arbejdsomhed og personlig frihed. Da man ikke synes politisk at magte at sætte ind  specifikt  overfor de konflikter, det aktuelt medfører, gør man det  generelt , hvilket resulterer i stadigt stigende overvågning, samt faldende tillid befolkningerne imellem, hvilket igen på sigt sænker såvel produktivitet som velfærd. Oven i dette kører en teknologisk meta-trend, der på sigt vil lade robotter og kunstig intelligens erstatte de fleste former for beskæftigelse.

Alt dette – og mere til – må man forholde sig til som investor. Det kan hjælpe at arbejde med separate tidshorisonter. Jeg opfatter således den  taktiske horisont  (6-9 måneder) som værende positiv, i forventning om et opsving i den kortsigtede konjunktur. Jeg opfatter ligeledes den  strategiske horisont  (1-3 år) som positiv, idet vi fortsat er i gang med et langsigtet opsving efter finanskrisen i 2008/09, hvor der endnu er uudnyttede ressourcer at trække på. Derimod anser jeg Vesten for at have befundet sig i en  politisk og socioøkonomisk   krise  i mere end 10 år, hvor vi bl.a. er i gang med et større skifte mellem prioritering af samfundet i forhold til individet. Disse kriser kan være op mod 20 år lange, og har historisk ofte været bragt til en afslutning gennem krige. Når de afsluttes, starter en ny langsigtet optur, der i dette tilfælde vil kunne ride på ryggen af den teknologiske revolution, der udfolder sig i disse år, og som har yderligere ca. 40 år foran sig.

 

I en verden med lav nominel vækst og meget lave renter står aktier næsten alene i at kunne tilbyde attraktive forventede afkast. I forventning om fortsat vækst, lempelig pengepolitik, og en forventelig stigning i virksomhedernes indtjening, bør aktier også fremadrettet kunne levere højere afkast end obligationer, og som i august bør man forvente en rotation mod de mere cyklisk følsomme sektorer. I den kommende måned vil vi dog også igen skulle vurdere hvorvidt en amerikansk rentestigning er aktuel, og hvorvidt en sådan vil kunne have negative effekter på f.eks. emerging markets. 

 


 

Se flere blogs



Profil

Teis Knuthsen

Teis Knuthsen

Teis Knuthsen har det makroøkonomiske overblik og kan se de store linjer. På bloggen her finder man originale vinkler på verdensmarkedets udvikling.

Teis Knuthsen er cand.polit. og investeringsdirektør i Saxo Privatbank, hvor hans fokus er aktivallokering og produktudvikling. Tidligere har han været både investeringsdirektør i Nykredit og Global Head of FX Research hos Danske Bank.